Dossier N°72. La crise dans le détroit d’Ormuz et le Golfe (V3)

Dossier N°72. La crise dans le détroit d’Ormuz et le Golfe (V3)

(B2) Drones abattus, navires détournés, la crise dans le détroit d'Ormuz et le Golfe s'amplifie...

Dimanche 12 mai 2019, quatre navires — deux tankers saoudiens, Al-Marzoqah et Amjad (propriété de la compagnie nationale Bahri), le tanker norvégien Andrea Victory et une barge battant pavillon émirati, l’A. Michel — sont victimes d’actes de sabotage au large de Foujeyra, dénoncent les autorités émiraties (Emirats arabes unis).

Jeudi 13 juin 2019, deux tankers, l'un norvégien, le MT Front Altair, et l'autre japonais, le MT Kokuka Courageous, sont victimes une explosion à bord, d'origine inconnue (attaque par mine ou torpille). Une action des gardiens de la révolution iraniens dénonce Washington. Londres confirme être « presque certain » de leur implication. Téhéran dément. Lire : Les États-Unis accusent l'Iran d'action militaire dans le Golfe

Jeudi 20 juin 2019, l'Iran affirme avoir abattu un drone américain de type RQ-4 Global Hawk au-dessus de Kouhmobarak.

♦ Jeudi 4 juillet 2019, les autorités de Gibraltar, territoire britannique, arraisonnent le Grace I, un navire iranien soupçonné de faire du trafic de pétrole à destination de la Syrie. Une opération qui intervient après une « demande adressée par les États-Unis au Royaume-Uni » assure le ministre espagnol des Affaires étrangères (et futur Haut représentant), Josep Borrell. La Cour suprême de Gibraltar prolonge le 19 juillet de trente jours sa détention.

Mercredi 10 juillet 2019, la frégate britannique HMS Montrose déjoue une attaque iranienne sur un tanker britannique. Plusieurs vedettes rapides des gardiens de la révolution iraniens entourent un tanker britannique British Heritage qui vient de pénétrer du détroit d’Hormuz. La frégate britannique HMS Montrose qui suit le pétrolier, pointe les armes de bord sur les Iraniens et leur ordonne de reculer. Ce qu'ils font, indique CNN.

Samedi 13 juillet 2019, le tanker emirati MT Riah, battant pavillon du Panama, est saisi par les gardiens de la révolution au sud de l'île iranienne de Larak. Il est accusé de transporter du pétrole de contrebande. Prise confirmée par les médias iraniens et les autorités du Panama.

Mardi 16 juillet 2019, le destroyer HMS Duncan de type 45 prend la route du Golfe pour rejoindre la frégate HMS Montrose et patrouiller dans la région, annonce la Royal Navy britannique. Le navire ravitailleur Wave Knight (A-389) devrait aussi suivre le même chemin début août dans le cadre d'un déploiement prévu de longue date. La frégate de type 23 HMS Kent devrait suivre plus tard dans l'année. Sur zone se trouvent déjà, dans le cadre d'un déploiement permanent (opération Kipion) dans la base navale de Bahreïn : quatre chasseurs de mines — HMS Ledbury (M-30), HMS Blyth (M-111), HMS Brocklesby (M-33) etHMS Shoreham (M-112) —, ainsi qu'un navire auxiliaire de débarquement, le RFA Cardigan Bay (L-3009).

Jeudi 18 juillet 2019, le président américain Donald Trump annonce que l’USS Boxer a détruit au-dessus du détroit d’Ormuz un drone iranien qui s’approchait dangereusement. De fait, ce sont deux drones non armés qui ont été abattus confirme le général Kenneth McKenzie : « Nous pensons que deux drones ont été (ciblés) avec succès », dit le chef du CentCom à la chaîne CBS le 23 juillet.

♦ Vendredi 19 juillet 2019, les Gardiens de la révolution iraniens saisissent un pétrolier battant pavillon britannique, le Stena Impero, et le déroutent vers un port iranien. Explication officielle : une collision avec un navire de pêche. Personne n'y croit vraiment. Cela s'avère plutôt une mesure de rétorsion à l'arraisonnement du Grace I. Un second navire, le Mesclar, est dérouté un moment pour « contrôle », puis reprend sa route sans encombre. Lire : La circulation dans le détroit d’Ormuz compromise. Les Européens en soutien à Londres

— Le commandement central américain des opérations au Moyen-Orient (CentCom) annonce qu'il planifie une opération dénommée 'Sentinel' pour sécuriser les routes maritimes dans le Golfe. L’opération Sentinel a pour « objectif de promouvoir la stabilité maritime, de garantir la sécurité du passage et de désamorcer les tensions dans les eaux internationales dans le golfe Persique, le détroit d’Ormuz, le détroit de Bab el Mandeb et le golfe d’Oman ». La volonté est de se coordonner avec les « alliés et partenaires en Europe, en Asie et au Moyen-Orient » afin de « protéger les couloirs vitaux de navigation ».

Samedi 20 juillet 2019, une réunion ministérielle en format 'Cobra' est convoquée en urgence à Londres. Le ministre des Affaires étrangères exprime son « extrême préoccupation » dans une déclaration.

Dimanche 21 juillet 2019, les ministres français (Jean-Yves Le Drian) et allemand (Heiko Maas) s'entretiennent avec leur homologue britannique, Jeremy Hunt, sur la situation dans le détroit d'Ormuz, indique-t-on du côté britannique.

Lundi 22 juillet 2019, Jeremy Hunt, le ministre des Affaires étrangères (pour quelques heures encore) annonce le lancement d'une force sous commandement européen pour assurer la protection des navires naviguant dans le Golfe. Lire : Londres lance une force ‘européenne’ de protection maritime dans le Golfe. Les Français répondent présent

Mardi 23 juillet 2019, les ambassadeurs du Comité politique et de sécurité (COPS) de l'UE sont 'briefés' sur la volonté britannique de créer une force de protection maritime. Ils affirment leur soutien au Royaume-Uni. Le ministre français Jean-Yves Le Drian confirme le soutien français. Lire : Vers une opération maritime combinée franco-germano-britannique dans le détroit d’Ormuz. Les discussions continuent

Jeudi 25 juillet 2019, le nouveau gouvernement britannique dirigé par Boris Johnson (Tory) confirme l'ordre d'escorte. « La Royal Navy a été chargée d'accompagner les navires battant pavillon britannique dans le détroit d'Ormuz, soit individuellement, soit en groupes, si un préavis suffisant leur est donné », déclare un porte-parole du gouvernement selon la BBC.

Jeudi 25 juillet 2019, neuf des douze membres indiens d'équipage du MT Riah détenus en Iran vont être libérés, indique le Times of India.

Mercredi 31 juillet 2019, une réunion a lieu à Bahrein entre les alliés à la demande des Britanniques pour organiser la protection maritime dans le détroit d'Ormuz.

— Les gardiens de la révolution iraniens saisissent un troisième tanker, selon  Bloomberg relayant une information de Sepah News (le média du corps iranien).

Lundi 5 août 2019, le gouvernement britannique annonce qu'il rejoint l'opération US dans le Golfe. Lire : Londres baisse sa culotte, abandonne l’idée d’une mission de protection maritime européenne et se rallie à l’opération américaine

Jeudi 15 août 2019, la Cour suprême de Gibraltar autorise le navire iranien Grace 1 à quitter le territoire britannique et rejette la demande américaine de prolonger l’immobilisation du navire. Un signe de décrispation qui fait suite à la prise par l’Iran d’un engagement écrit assurant que la cargaison du navire n’est pas destinée à un port syrien.

A suivre...

(NGV)

Mis à jour le 6 et 15 août 2019